Saving and organising ideas

Αποθηκεύοντας και οργανώνοντας ιδέες

Photo of old wooden drawers.

A writer friend recently emailed me, asking how I organise my writing material. Here is her question:

I haven’t quite figured out “where” to write my creative stuff – do you put everything on the laptop electronically or do you use paper/cards/etc?!? any useful tips?! I’ve got bits of character and story but they’ve been going into my “current notebook” which isn’t really where I want them to be… I just don’t know where to move to successfully 🙂

Thanks, Francesca!

Funny she should ask this, because I have been recently having many thoughts on the most effective idea-organising system. Not sure I nailed it, but here are the 3 steps that help me organise my writing work quite satisfactorily:

1. Grabbing

The first step is to grab the idea right after it appears. One has to note the idea down as soon as possible or experience the “Memento” effect. I don’t know the scientific explanation; it seems that ideas stick to the short-term memory for a minute or so and then disappear.

Often, while walking or driving, I get a line of dialogue or a visual gag or a character trait. I jot it down on little pieces of paper (after pulling over!!!) or -more often- I record the idea onto my mobile phone’s voice recorder.

Another option would be typing the idea directly to the computer, but usually this is too much of a hassle. At this first step, one needs quick solutions.

2. Computerisation

The second step is to file this idea somewhere on the computer. Transcribe the audio recordings and type the penned ideas on a computer file. I am sure there are several ways of doing this and I have tried a couple.

One way is to open a .txt file for each new idea. Give the file a relevant name (I use abbreviations like ID if it’s a story idea, GAG if it’s a gag, COM if it’s a standup comedy idea, et al.) and write the idea down, without attempting to develop or better it. Close the file and put it in an Ideas folder, on your computer. If the idea gets expanded, you can continue writing on the same file.

I have been using this method for a while, but I find disturbing the process of adding to the file of the original idea. As the project develops, the first notes disappear, as more and more notes get piled up on the same file. Some people may find that this is okay, but I don’t seem to like it.

So, I have recently started using the method of the Spark File, as described by writer Steven Johnson. Johnson suggests keeping all newborn ideas in one large document. This document is where one stores ideas, but without developing them. (For more details, read here.)

I think that it is nice to have all the prime ideas stored in a linear document and developed separately. Not really feeling the term Spark File, though, I prefer calling it Scratchpad.

I still haven’t solved an issue, though. I rarely transcribe my audio recordings! It is a habit I still haven’t adopted. I suppose the only way is to pencil a time of the week, an hour or so, to do just that. Oh, well…

3. Development

Soon, some of the ideas return for more; more gags on the same idea pop up in mind, maybe some plot points, maybe some character traits -all related to the same project.

Obviously, the idea is screaming for development. This means that I should open a separate folder, for this project only. It doesn’t mean that I am forcing myself to complete the idea. It only means I do not want to develop the idea on the Scratchpad.

Well, this is it. I hope I helped Francesca, as well as some of you. Don’t hesitate to write your opinion on organising ideas, as I am very keen to know what works for other people.

Happy writing!

Μια φίλη σεναριογράφος μού έγραψε πρόσφατα, ρωτώντας πώς οργανώνω τα γραπτά μου. Ορίστε η ερώτησή της:

Δεν έχω ακόμη βρει “πού” να σημειώνω τα γραπτά μου – εσύ βάζεις τα πάντα στο λάπτοπ ή χρησιμοποιείς χαρτί/κάρτες/κλπ;!; Καμιά χρήσιμη συμβουλή; Έχω κομμάτια των χαρακτήρων και της ιστορίας, αλλά τα σημειώνω απλώς στο τρέχον σημειωματάριό μου, που δεν είναι αυτό ακριβώς που θέλω να συμβαίνει… Απλώς δεν ξέρω πού να τα μεταφέρω αποτελεσματικά 🙂

Ευχαριστώ, Φραντσέσκα!

Ωραία σύμπτωση που το ρώτησε, διότι εδώ και κάποιο καιρό βάζω αρκετή σκέψη στο ποιο είναι το πιο αποδοτικό σύστημα οργάνωσης ιδεών. Δεν είμαι σίγουρος αν το έχω βρει, αλλά ορίστε 3 βήματα που με βοηθούν να οργανώνω τα γραπτά μου αρκετά αποδοτικά:

1. Σημείωση

Το πρώτο βήμα είναι να σημειώνεις την ιδέα με το που εκείνη εμφανίζεται. Αν δεν σημειώσεις την ιδέα σχεδόν αμέσως, είναι πολύ πιθανό να βιώσεις το φαινόμενο “Memento.” Δεν ξέρω την επιστημονική εξήγηση· φαίνεται ότι οι ιδέες κάθονται για λίγο στη βραχύχρονη μνήμη και μετά εξαφανίζονται.

Συχνά, ενώ περπατώ ή οδηγώ, μού έρχεται μια ατάκα ή ένα οπτικό γκαγκ ή ένα στοιχείο κάποιου χαρακτήρα. Το σημειώνω γρήγορα σε μικρά κομμάτια χαρτιού (αφού παρκάρω!!!) ή -πιο συχνά- ηχογραφώ την ιδέα στο κινητό μου τηλέφωνο.

Άλλη επιλογή είναι να δακτυλογραφείς την ιδέα κατευθείαν στον υπολογιστή, αλλά συνήθως αυτό είναι μπελάς. Στο πρώτο αυτό βήμα, χρειάζεσαι γρήγορες λύσεις.

2. Μηχανογράφηση

Το δεύτερο βήμα είναι να αρχειοθετήσεις την ιδέα κάπου στον υπολογιστή. Μετάφερε τις ηχογραφημένες σημειώσεις και δακτυλογράφησε τα χειρόγραφα σε ένα αρχείο κειμένου. Είμαι σίγουρος ότι αυτό μπορεί να γίνει με πολλές μεθόδους και έχω δοκιμάσει μερικές.

Μια μέθοδος είναι να ανοίξεις ένα αρχείο .txt για κάθε νέα ιδέα. Δώσε στο αρχείο ένα σχετικό όνομα (εγώ χρησιμοποιώ συντομογραφίες όπως ID αν είναι ιδέα για ιστορία, GAG αν είναι γκαγκ, COM αν είναι κάποιο αστείο για standup comedy, κ.α.) και γράψε την ιδέα χωρίς να προσπαθείς να την αναπτύξεις ή να τη βελτιώσεις. Κλείσε το αρχείο και βάλε το σε ένα φάκελο με τίτλο Ιδέες, στον υπολογιστή. Αν θελήσεις να προσθέσεις στοιχεία, μπορείς να συνεχίσεις να γράφεις στο ίδιο αρχείο.

Έχω χρησιμοποιήσει αυτή τη μέθοδο για λίγο, αλλά βρίσκω ενοχλητικό το να προσθέτω στο αρχείο της αρχικής ιδέας. Καθώς το πρότζεκτ αναπτύσσεται, οι πρώτες σημειώσεις εξαφανίζονται, καθώς όλο και περισσότερες σημειώσεις μαζεύονται στο ίδιο αρχείο. Μερικοί μπορεί να μη βρίσκουν πρόβλημα με αυτό, αλλά εμένα δε μου πολυαρέσει.

Συνεπώς, ξεκίνησα πρόσφατα να χρησιμοποιώ τη μέθοδο του Spark File, όπως την περιγράφει ο συγγραφέας Στήβεν Τζώνσον. Ο Τζώνσον προτείνει να κρατάμε όλες τις νεογέννητες ιδέες σε ένα μεγάλο αρχείο κειμένου. Σε αυτό το αρχείο, σημειώνουμε τις ιδέες, αλλά δεν τις αναπτύσσουμε. (Για περισσότερες λεπτομέρειες, διαβάστε εδώ.

Νομίζω ότι είναι ωραίο να έχεις όλες τις πρώτες ιδέες φυλαγμένες με γραμμικό τρόπο σε ένα αρχείο και να τις αναπτύσσεις ξεχωριστά. Μην κατανοώντας ιδιαίτερα τον όρο Spark File, ωστόσο, προτιμώ να το ονομάζω Scratchpad (πρόχειρο).

Υπάρχει, βέβαια, ένα θεματάκι που ακόμη δεν έχω λύσει. Σπανίως δακτυλογραφώ τις ηχητικές μου σημειώσεις! Είναι μια συνήθεια που ακόμη δεν έχω υιοθετήσει. Υποθέτω ότι ο μόνος τρόπος είναι να βάζω στο πρόγραμμα μια ώρα την εβδομάδα για να κάνω ακριβώς αυτό.

3. Ανάπτυξη

Σύντομα, κάποιες από τις ιδέες επιστρέφουν· περισσότερα γκαγκ πάνω στην ίδια ιδέα έρχονται στο νου, ίσως κάποια στοιχεία πλοκής, ίσως κάποια στοιχεία χαρακτήρα -όλα σχετικά με το ίδιο πρότζεκτ.

Προφανώς, η ιδέα με προσκαλεί να την αναπτύξω. Αυτό σημαίνει ότι πρέπει να ανοίξω ένα ξεχωριστό φάκελο, ειδικά για το πρότζεκτ αυτό. Δε σημαίνει ότι πρέπει να ολοκληρώσω την ανάπτυξη της ιδέας. Σημαίνει απλώς ότι δε θέλω να αναπτύξω την ιδέα στο scratchpad.

Αυτά είχα να πω. Ελπίζω να βοήθησα τη Φραντσέσκα, όπως και κάποιους από σας. Μη διστάσετε να γράψετε τη δική σας μέθοδο για να οργανώνετε ιδέες, καθώς θέλω πολύ να ξέρω τι λειτουργεί για τους άλλους.

Καλό γράψιμο!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *